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美国放弃了长期以来的金本位

这场贸易战带来了灾难性后果。美国政府当时的统计数据显示,1929年至1932年,美国从欧洲进口的商品金额从13.34亿美元降至3.90亿美元,同时美国出口至欧洲的商品金额则从23.41亿美元降至7.84亿美元。换言之,美国与欧洲之间的贸易在短短三年内缩水接近70%。随贸易战而来的,就是史上著名的大萧条。虽然极少有学者认为是贸易保护政策导致了大萧条,但关税增加使得大萧条雪上加霜至少是无可争议的。政治经济学家海因里希·李普曼后来回顾这场贸易战时评论说:“没有什么比1930年美国关税更能妨碍国际贸易关系的发展了。通过这种方法,世界上最大的债权国在面临严重危机时,在自己周围建起了史上最高的关税之墙。”
 
这一场贸易战的后果是美国工商业难以承受的。企业大佬纷纷对这一法案表示极大的不满。根据JP摩根合伙人托马斯·拉蒙的回忆,当时他几乎跪下来请求胡佛总统不要实施《斯姆特-霍利关税法案》。事实上,美国内部关于贸易战的态度也在之后迅速发生变化。《斯姆特-霍利关税法案》颁布两年后,罗斯福在选举投票之前就提出,高关税会毁掉出口贸易,主张适度降低关税。当选后,罗斯福钦定被授予诺贝尔和平奖的科德尔·赫尔担任国务卿。科德尔·赫尔是一名坚定的自由贸易者,强烈反对《斯姆特-霍利关税法案》,上任后立即着手停止贸易战。在之后的伦敦世界贸易与经济论坛上,美国政府抛出自由贸易策略,表达了明确的停战意愿。
 
贸易战会这么容易结束吗?当然没这么顺利。正如约翰·斯图亚特·穆勒所言:“除非某人的利益系于其上,否则一件好事很少能够成功。”贸易战背后的贸易保护思潮符合民众直觉,容易煽动民众支持,贸易战客观上也会使部分利益集团受惠,而这些利益集团会尽力维护贸易壁垒。就在赫尔前往伦敦时,罗斯福总统的内院就已经失火,降低关税的提案受到农业州议员的普遍抵制。农业州强烈抵制引入海外的竞争,这导致尽管民主党在议会中占有多数席位,降低关税的提案仍然无法通过,最终撤回这一提案。赫尔的伦敦之行也以失败告终。
 
《斯姆特-霍利关税法案》及其背后的关税保护表面上看起来是大萧条的罪魁祸首之一。在大萧条的痛苦之下,美国国内对关税保护的不满逐渐累积。与此同时,美国放弃了长期以来的金本位,美元贬值40%,大大降低了美国农业部门的出口成本,提高了美国农产品在世界上的竞争力。所以农业利益集团对于贸易关税的态度也开始松动。
 
在严峻的选举形势和农业利益集团态度松动的背景下,容易屈服于关税保护利益集团的国会,决定将贸易政策的立法提案权和管理权移交白宫。赫尔终于得以绕开那些反对降低关税的议员,经过一系列积极的谈判磋商,旨在结束贸易战的《互惠贸易协定法案》在1934年终于得以通过。根据《互惠贸易协定法案》,美国可以在双边基础上与其他国家就关税问题进行协商,同时从法律层面上只需要国会多数而非三分之二同意即可获得通过。值得一提的是,美国国会参议院最近以88∶11的压倒性优势通过了一项非约束性提案,寻求限制特朗普加征关税的总统权力。国会和白宫在贸易保护立场上的互换颇为讽刺。